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Confira 4 motivos para não perder a abertura da MLS – veja os prognósticos dos principais jogos da primeira rodada

Foto: Sean M. Haffey/Getty Images

Maior campeão do torneio, LA Galaxy larga como favorito; Atlanta United e Minnesota United são as novidades entre as novas franquias da competição.

Se você já ouviu falar na Major League Soccer e não deu muita atenção, é melhor parar um pouco e começar a acompanhar. Isso porque o campeonato realizado na terra do Tio Sam – e que também conta com equipes do Canadá - ganha cada vez mais corpo, craques e fãs, já batendo inclusive o Brasileirão em termos de público. Em 2016, por exemplo, a MLS foi a sexta maior liga em média de expectadores, superando o futebol Canarinho, e atrás apenas das três grandes ligas europeias (Bundesliga, La Liga e Premier League) e de potentes competições como a disputada Liga Mexicana e a crescente Chinesa.

Para este ano, muitas novidades, que vão desde a inclusão de mais dois times, aumentando assim a forte disputa para 22 equipes, inaugurações de novos estádios, com tecnologia de ponta e, é claro, craques, que entram em cena já neste fim de semana (3 a 5 de março) para o pontapé inicial. Confira aqui quatro motivos para não perder a primeira rodada!

1. MLS ganha novos times

Uma das principais novidades é a chegada de duas novas franquias. O Minnesota United, pela Conferência Oeste, e o Atlanta United, pela Leste, estreiam buscando fazer frente às principais equipes. Enquanto Minnesota vem da NASL, (North American Soccer League), o time que leva a cidade que organizou os Jogos Olímpicos de 1996 montou uma equipe do zero, no entanto já mostrou a que veio, pelo menos em termos de investimentos. A começar pelo técnico Tata Martino, com passagens pelo Barcelona e Seleção Argentina. Em campo, o paraguaio Miguel Almirón, o argentino Hector Villalba e o Kenwyne Jones são as principais apostas da equipe recém-formada. Será que o time vai fazer frente ao atual campeão Seattle Sounders e ao sempre perigoso LA Galaxy? É que o vamos ver!

2. Novos estádios e mais investimentos

Fora das quatro linhas, o Atlanta se prepara para inaugurar um dos mais modernos estádios do planeta. Ao custo de aproximadamente 1,2 bilhão de dólares, o Mercedes-Benz Stadium já está com o naming rights devidamente vendido para a empresa automobilística alemã e deve ser inaugurado em junho. Com capacidade para 71 mil pessoas (expansível até 83 mil para eventos) e 40 mil expectadores (para jogos de futebol), o estádio será dividido entre o Atlanta United e o Atlanta Falcons, time de futebol americano atual vice-campeão do SuperBowl LI. Em comum, as franquias possuem o mesmo dono: Arthur Bank.

Quem também ganha casa nova é o Orlando City, do brasileiro Kaká. É bem verdade que a arena dos Lions será bem menor, seja em termos de investimentos (custou cerca de 155 milhões de dólares) e de expectadores (capacidade de 25 mil torcedores), em relação ao rival Atlanta. Mas nem por isso diminui a grandeza do estádio, que receberá inúmeras ativações durante o torneio e deverá todos os assentos preenchidos.

3. Favoritos ao título

O atual e inédito campeão é o Seattle Sounders – time é cotado em R$ 9,00 para levar o bicampeonato segundo o Bet365 -, do estadunidense Dempsey e dos sul-americanos Lodeiro e Valdez, mas quem comanda as ações nas casas de apostas é o LA Galaxy. O ex-clube de David Beckham é o maior campeão da MLS com cinco conquistas (2002, 2005, 2011, 2012 e 2014) e principal candidato ao título. Agora liderado pelo mexicano Giovani dos Santos, o Galaxy tem o troféu pagando R$ 6,00 por cada real, contra R$ 7,50 do Toronto FC, atual vice-campeão e do italiano Giovinco.  

4. Formato de disputa leva emoção do início ao fim

Diferentemente das principais ligas do planeta, a MLS possui dois troféus em disputa e, por isso, ganha muitos simpatizantes. O primeiro, para quem terminar a fase de pontos corridos – cada time tem jogo de ida e volta contra os demais de sua conferência – com a maior pontuação no geral – a taça é chamada de Supporters Field. Depois, seis clubes de cada chave classificam-se para o mata-mata, que também conta embates de ida e volta. A final, disputada em um campo pré-definido pela MLS, assim como ocorre na Liga dos Campeões e Liga Europa, é realizada em partida única entre o campeão da Conferência Leste e o campeão da Oeste.

Jogos para ficar de olho na primeira rodada

Dois jogos chamam atenção! Começamos pelo Orlando City, que faz a estreia oficial no Orlando City Stadium contra o New York City. O time de Kaká deve ter bastante dificuldades para derrotar a equipe dirigida pelo francês Patrick Vieira, que conta com dois craques nas quatro linhas: o italiano Pirlo e o espanhol David Villa. A chance de ocorrer uma zebra é das boas e paga R$ 2,87 para vitória dos visitantes. O placar de 2 a 1 para Nova York (R$ 11,00) é o palpite da rodada. Já os Lions têm os três pontos avaliados em R$ 2,30.

Outro confronto interessantíssimo é entre Atlanta United (R$ 2,75) e o New York Red Bulls (R$ 2,40), este considerado o segundo favorito para conquistar o caneco (R$ 6,50). Será que o clube da Geórgia começa com o pé direito? Mais uma vez, outro embate complicadíssimo, com o empate, que paga R$ 3,20, sendo uma boa opção. Igualdade com gols rende 400% (cotação inicial de R$ 4,00).

Confira os odds da primeira rodada da MLS:

Odds em 2 de março, segundo o Bet365

  • 03/03 - 23h30: Portland Timbers (R$ 1,61) x Minnesota United (R$ 4,75); empate (R$ 3,75)
  • 04/03 - 16h: Columbus Crew (R$ 1,61) x Chicago Fire (R$ 4,75); empate (R$ 3,75)
  • 04/03 - 18h: Los Angeles Galaxy (R$ 2,25) x FC Dallas (R$ 2,87); empate (R$ 3,30)
  • 04/03 - 18h30: Real Salt Lake (R$ 2,20) x Toronto FC (R$ 3,00); empate (R$ 3,30)
  • 04/03 - 20h: Colorado Rapids (R$ 1,80) x New England Revolution (R$ 4,10); empate (R$ 3,40)
  • 04/03 - 21h: DC United (R$ 1,90) x Sporting Kansas City (R$ 3,80); empate (R$ 3,30)
  • 04/03 - 22h30: Houston Dynamo (R$ 2,40) x Seattle Sounders (R$ 2,75); empate (R$ 3,20)
  • 05/03 - 0h: San Jose Earthquakes (R$ 2,00) x Montreal Impact (R$ 3,25); empate (R$ 3,50)
  • 05/03 - 19h: Orlando City (R$ 2,30) x New York City (R$ 2,87); empate (R$ 3,20)
  • 05/03 - 21h30: Atlanta United (R$ 2,75) x New York Red Bulls (R$ 2,40); empate (R$ 3,20)
  • 05/03 - 23h30: Vancouver Whitecaps (R$ 1,90) x Philadelphia Union (R$ 3,30); empate (R$ 3,80)

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